Moon House Ruins, Bear Ears Monument, Cedar Mesa

Moon House Ruins, Corridor   Pastel on paper   Akiko Hirano

黒い太陽
Akiko Hirano & Tim Wong

西暦1257年6月13日、蒸し暑い夏の日の正午近く。ムーンゲイザー(月を眺める人)は、頭上の厳しい日差しをかろうじて遮る、発育不全のピニオンパインの下にしゃがみ込んでいた。今朝も狩猟に失敗し、彼は意気消沈していた。額の汗をぬぐいながら、雲ひとつない空の下、乾燥しきったメサの頂上を見渡し、最後に雨が降ったのはいつだったか思い出そうとした。何ヶ月も先のことに違いない。ビーバーテイル サボテンでさえ、干からびてしまった。彼は何日も獲物を見ておらず、ウサギさえも見なかった。更に狩猟を試みる意味などなかった。彼は弓と矢を手に取り、部落に戻り始めた。と、その瞬間、涼しい風がメサを吹き抜けた。太陽が雲の後ろに滑り落ちたかのように、土地は突然薄暗くなった。彼は上を見て、自分が一体何を目撃したのか困惑した。雲は無く、太陽がつぶれてしまった!何か目に見えない怪物が噛みついたかのように、丸い塊が消失した。彼は自分が見たものを理解することができず、ショックでそこに立ちすくんだ。間違いない。怪物は太陽のより大きな部分を噛み砕いていた。世界はゆっくりと薄暗くなり、夜のように暗くなった。太陽が無くなった!ムーンゲイザーはおびえていた。これは世界の終わりに違いない。彼は逃げようとしたが、手遅れだった。逃げ場はない。膝が崩れ、地面に倒れ込んだ。

彼は体を丸めて、首にかけた革の薬袋をぎゅっと掴み、死の神マサウウが彼を連れて行くのを待った。長い時間を経て、世界に一筋の光が戻ってきた。見上げると、太陽が優位に立ち始め、怪物の口からゆっくりと逃げ出しているのが見えた。最終的には、元のサイズに完全に戻り、無傷のように見えた。彼は起き上がり、周りを見回した。すべてが以前と同じように見えた。彼は太陽神タワが強力であることを知っていたが、”それ”は危機一髪の出来事だった!彼の一族に何か起こったかもしれないと心配した彼は、飛び起きて、部落に向けて全速力で走った。

ムーンゲイザーは、一族の住民達が大騒ぎしているのを見た。男は身振り手振りで興奮して話し、女は家族をチェックするために畑から急いで戻ってきた。安堵したことに、皆無傷だった。数日後、周辺地域の長老たちが集会を開いた。起こったことは悪い前兆であることに全員が同意した。ある者は、手遅れになる前にその地域を離れることを提案した。他の者は、ここに留まり、何が来ても乗り切ることを主張した。多くの議論の末、彼らは太陽神タワを称え、その保護を求める儀式を行うことが決定された。

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Moon House M1 Complex   

Photo  Tim Wong

夏至の日、ムーンゲイザーは十数人の地域指導者たちと足を組んで、暗いキバの中で輪になって座っていた。七面鳥の羽飾りをかぶった司祭は、円の真ん中に毛布を置き、毛布の周りにとうもろこしの耳を並べた。次に、陶器からコーンミールをひとつまみ取り、注意深く毛布の上に振りまき、ジグザグの稲妻の 3 つの線を作成した。デザインに満足した司祭は腰を下ろし、他の仲間達と一緒に黙って待っていた。部屋がゆっくりと明るくなった。キバの入り口から一筋の光が射し、反対側の壁の壁龕を照らしている。その瞬間、司祭は立ち上がり、ひょうたんのガラガラを揺さぶり、遠くに鳴り響く音のような低い詠唱を始めた。他の者達もそれに続いて、一人ずつ立ち上がり、反時計回りに踊り始めた。

キバの外では、儀式用の美しい服を着た男女の群衆が待機していた。太陽が高く昇ると、キバからの詠唱が大きくなった。最後に、司祭がキバから現れ、残りの者達が続いた。踊り手が待機している群衆のそばを通り過ぎると、全員が後ろから列に並び、男はひょうたんのガラガラとトウヒの小枝を振り、女はトウモロコシの茎を揺らし、足並みを揃えて踊る。彼らの詠唱は峡谷に響き渡った。 列は狭い岩棚に沿って移動し、突き出た崖の下にあるいくつかの貯蔵庫を通り過ぎ、部落の居住地に向かって進んだ。そこに到達すると、踊り手は振り返り、キバの方に向かってひと回りした。この動作を 4 回繰り返した後、居住地の手前で突然動きが止まった。

群衆が見守る中、司祭は居住区の保護外壁に事前に配置された木製のはしごを登った。ヘルパーが白い粘土の絵の具の入った器とユッカの筆を持ち上げた。司祭は筆を器に浸し、壁の上の崖に大きな白い円を描き始めた。彼は、空の太陽を表現するために、張り出した岩の底面に円を描いた。太陽の下に、彼は雨を祈願してジグザグの稲妻パターンを追加した。式典は部落の居住区内で続けられた。指導者たちは一人ずつ、保護外壁の狭い入り口をくぐり抜けた。中には5つの奥の部屋に通じる廊下があった。彼らは廊下を歩いて、暖炉と煙で黒ずんだ屋根のある真ん中の部屋に入った。グループが見守る中、司祭は同じ器を取り、入り口に面した3つの壁の周りに白い帯を描いた。帯は、2 つの場所を除いて連続していた。西の壁には塗られていない三日月の形があり、東の壁には塗られていない暗い円があった。これらはランダムな装飾でもなく、カレンダーとしても使用されなかった。それはその出来事の記録であり、太陽の神タワと怪獣勝利の戦いを記念する記念碑だった。

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Negative pictographs on the west and east walls

西暦 2005 年 5 月。黒衣(くろえ)は「ムーンハウス」(遺跡の名前)の外壁の狭い出入り口をくぐり抜け、外の岩棚に立ち、他の多くの人と同じように、絵文字は月を表していると考えていた。しかし、なぜ彼らはそれを黒く塗るのだろうか? 彼女は岩のベンチに沿って歩き、部落の上の崖にある大きな「月」の絵文字をより良く見つめた。その絵文字の周りには滑らかな平らな部分がたくさんあったが、なぜ凹凸のある表面に絵を描いて、亀裂の下に「月」の一部を描いたのだろうか? その時、彼女は頭上の空を象徴するために張り出した屋根の下側に描かれた、チャコ キャニオン(ニューメキシコ州にあるアナサジインディアンの遺跡)の「超新星」の絵文字を思い出した。おそらく、西暦 1054 年の爆発を記録した超新星の絵文字のように、これらの「月」の絵文字も重要な出来事を記録していたのだろう。それらの絵文字の意味を確実に知っている人はいない。 700年以上前にここで起こったことを正確に覚えているのは、それらの画像が飾られた壁だけだ。

西暦 1257 年 6 月 13 日、北アメリカの広い範囲で皆既日食が見られた [参照]。ユタ州南東部のシーダー メサ(ムーンハウス遺跡がある)では、イベントは午前 11 時頃の正午少し前に開始され、午後 1 時 45 分頃まで終わらなかった。 古代中国では、日食を「太陽が食べられる」(日蝕)と呼んでいた。時刻や季節を告げることから、作物の植え付けや儀式の計画まで、定期的な太陽周期に合わせて日常生活を構成していたアナサジ族にとって、その衝撃は想像を絶する。 1257 年の食は、深刻な干ばつが南西部を襲う直前に発生しました。それだけでは十分な警告ではなかったかのように、わずか 2 年後の 1259 年 10 月 17 日の正午過ぎに、2 回目の日食が発生した [参照] アナサジにとって、太陽の驚くべき不規則な行動は、長い干ばつと相まって、差し迫った災害に対する彼らの恐れを確認したに違いない。年輪の年代測定により、ムーン ハウス複合施設が西暦 964 年から 1268 年の間に建設されたことがわかっている。 2 回目の日食から 9 年後、すべての建設が中止され、住民はこの峡谷を放棄し、去って行った。

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Moon House pictographs  Pastel on paper  Akiko Hirano